Korean Kimchi (김치)

김치 (Korean Kimchi)

(김치의 정의)

무, 배추, 같은 채소를 소금에 절이고 고추, 생강등 여러가지 양념을 버무려 담근 채소의 염장 발효 식품

(개설)

사람은 비타민이나 무기질이 풍부한 채소의 섭취가 필요한데 채소는 곡물과 달라서 저장하기 어렵다.  물론, 채소를 건조시켜 저장 할 수는 있지만 건조 시키면 본래의 맛을 잃고 영양분의 손실을 가져 오게 된다.  그래서 채소를 소금에 절이거나 장, 초, 향신료 등과 섞어서 새로운 맛과 향기를 생성 시키면서 저장하는 방법을 개발하게 되었다.

이렇게 개발된 한국 고유의 식품이 바로 김치이다.

한국의 김치는 지방에 따라 그리고 각 가정에 따라 특유한 것에  있어서 실로 다양하다.  북쪽의 추운 지방에서는 고춧가루를 적게 쓰는 백 김치, 보쌈김치, 동치미 등이 유명하며 호남 지방은 매운 김치, 영남 지방은 짠 김치가 특색이다.

한국 김치의 가장 큰 특징은 김치 에다 고추를 섞는 것 이라고 하겠다.  고추는 비타민C가 매우 많아서 사과의 50배, 오렌지의 2배에 이른다.  또, 고추의 매운맛 성분인 캡사이신과 고추에 많이 함유되어 있는  비타민E 는 비타민C의 산화를 막아주는 작용을 한다.  따라서 긴 겨울 동안 부족되기 쉬운 비타민C를 이 김치를 통하여 섭취 할 수 있는 것이다.

이렇듯 김치는 미각, 촉각, 시각은 말 할 나위도 없거니와 영양상 으로도 완전한 영양식품 이라 할 수 있다.

<출처: 한국학 중앙 연구원 편, ‘한국 민족 문화 대백과 사전’>